美国手机的“四大免费” 作者: 19 九月 2007 时间: 22:30 and have 没有评论

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在上海,我总是随身带着“两机”——手机和小灵通,朋友们随时随刻都能迅速找到我。到了美国,一下子没有手机,觉得很不方便。小儿子要把自己手机给了我。我有点不好意思,因为这么一来,他没有手机了。他说,反正上班的时候,办公桌上就有电话,回家之后家里也有电话,没关系。

我这回在美国四处行走,有了手机之后,深感通讯非常便捷。

我发现,在美国使用手机,跟中国有很大的不同。小儿子告诉我,他的手机有“四大免费”:

平常他跟妻子之间用手机通话在任何时间都是免费的;

他用手机跟这家手机公司的所有客户通话也都是免费的;

晚上九时之后至早上九时之前的通话全部免费;

周六、周日以及节日的通话都免费。

当然,这些免费,是指美国国内通话,不包括国际长途。

他能够享受这么多的免费,是因为他买了AT&T移动通信公司的手机“家庭组合套餐”。这“家庭组合套餐”实行包月制,每月的基本月费是五十美元,可以打550分钟“任何时段通话”(也就是指“四大免费”之外的收费时段)。另外,再加了9.99美元,增加了一部手机给妻子,成了“家庭组合套餐”。也就是说,“家庭组合套餐”的实际月费是每月59.99美元。相对于美国人的收入而言,一个家庭、两部手机每月月费59.99美元,不算贵。当然,如果那个月在“四大免费”之外的收费时段通话时间超过了550分钟,另加费用,每分钟收费0.4美元。另外,虽然AT&T移动通信公司的“家庭组合套餐”是包月论价,但是必须包一年以上才给予那么多的优惠。

小儿子告诉我,其实他每月的收费时段通话时间往往不到550分钟,因为他的很多朋友也都是AT&T的移动通信用户。AT&T是美国最大的移动通信公司,用户近一亿,这一亿用户彼此之间的通话全是免费的!小儿子所以选择了AT&T,就是因为AT&T的用户众多,而用户之间通话可以免费。

另外,每月结余的通话时间还可以转移到下个月。小儿子把手机交给我的时候说,“爸爸,你尽管打好了!”他告诉我,几年下来,他那部手机的结余的通话时间累计有两千多分钟,相当于三十多个小时!

不过,这么多结余的通话时间,只能逐月往下转移,并不能用来抵充话费,所以每月的六十美元的包月费仍然要交。一旦你不再包月,这些结余的通话时间也就作废。

美国的移动通信市场,四家大公司形成激烈竞争的局面。这四家大公司是AT&T移动通信公司、T-Mobile移动通信公司、韦里孙移动通信公司、斯普林特移动通信公司。这四家大公司为了吸引客户,各出奇招。

当我明白了AT&T移动通信公司手机“家庭组合套餐”的种种游戏规则之后,很关注两个问题:一是手机的漫游费如何计算,二是手机是否双向收费。

很出乎我的意外,小儿子告诉我,在我到了纽约之后,给在旧金山的他用手机打电话,通话费跟在旧金山打给他一样。也就是说,不收长途费,也不收漫游费!

不过,严格地说,在特殊的情况下,也要收取漫游费。那是指当你来到某一城市,在这座城市里没有AT&T的网络,你必须使用别的公司的网络通话,那就要收取漫游费了,每分钟收0.4美元漫游费。不过,T-Mobile移动通信公司为了争取客户,特别声明,在使用这家公司的网络的时候不收漫游费。当然,由于AT&T的网络遍布美国各地,只有在极少的情况之下,才会借用别的移动通信公司的网络,所以我在美国各地漫游时,实际上AT&T公司不收漫游费。

至于美国手机是否双向收费,小儿子告诉我,美国手机也是双向收费的,即打手机的人和接听手机的人都算通话时间。不过,由于AT&T公司的包月用户享受“四大免费”,在免费的时间段里,当然也就不存在双向收费。

我问及一个细节:按照AT&T公司的规定,晚上九时之后至早上九时之前的通话全部免费,当我来到纽约用这个手机,这“晚上九时之后至早上九时之前”是按照旧金山时间算的呢,还是按照纽约时间算?因为旧金山时间跟纽约时间相差三小时,旧金山早上八时,纽约已经是上午十一时。小儿子告诉我,是按照当地时间计算,即来到纽约就按照纽约时间计算,到了芝加哥就按照芝加哥时间计算。

用美国手机打国际长途,该怎么计算呢?小儿子说,直接用手机打国际长途,收费贵。通常都是买张长途电话卡打国际长途,从美国打到中国,每分钟的费用不到二美分,比从中国打到美国要便宜多了。

另外,在美国由于电信公司竞争激烈,采用各种促销手段招收新用户,所以往往在买手机的时候也给予优惠,打很大的折扣,原价一百五十美元的手机,往往只花二十美元就能买到——当然,条件是你必须成为这家公司的用户,缴纳包月费。

转自叶永烈的BLOG

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